La vida y la muerte de un líder de «culto» de pérdida de peso

La vida y la muerte de un líder de «culto» de pérdida de peso


Gwen Shamblin Lara saltó a la fama gracias a su programa de dieta cristiana Weigh Down Workshop, y luego lo convirtió en una religión que muchos han llamado culto.

Para Gwen Shamblin, hacer dieta era divino. El gurú de la pérdida de peso convertido en líder de la iglesia saltó a la fama en las décadas de 1980 y 1990 por alentar a las personas a «transferir su amor por la comida al amor de Dios». Pero muchos de los antiguos seguidores de Shamblin dicen que había un lado oscuro en su prédica.

Como se explora en la serie documental de HBO El camino hacia abajo: Dios, la codicia y el culto por Gwen Shamblin, la Iglesia Remnant Fellowship de Shamblin hizo más que predicar buenas prácticas de crianza. Según los informes, también alentó a las mujeres a ser «sumisas», sugirió golpear a los niños que se portan mal con objetos como barras de pegamento y amenazó a cualquiera que intentara irse.

A lo largo de los años, los familiares de los seguidores se han referido a él como un «culto», y al menos un niño ha muerto después de ser golpeado hasta la muerte por sus padres de la iglesia.

Pero la historia de Gwen Shamblin dio un giro final y fatal en 2021 cuando ella, su esposo y otros miembros de la iglesia perecieron en un accidente aéreo. Esta es su verdadera historia, desde su asombroso ascenso hasta su impactante caída.

Gwen Shamblin y el Taller para bajar de peso

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YoutubeGwen Shamblin explica el Weigh Down Workshop a Larry King de CNN en 1998.

Nacida el 18 de febrero de 1955 en Memphis, Tennessee, Gwen Shamblin se interesó por la salud y la religión casi desde temprana edad. Criada en la Iglesia de Cristo, con un padre médico, estudió dietética y luego nutrición en la Universidad de Tennessee en Knoxville.

Según el sitio web de Remnant Fellowship Church, Shamblin luego trabajó como «Instructor de Alimentos y Nutrición» en la Universidad de Memphis y el Departamento de Salud de Memphis. Pero en 1986 decidió combinar su fe y su carrera. Shamblin comenzó el Taller Weigh Down para ayudar a las personas a usar su fe para perder peso.

Fue un éxito: la filosofía de Shamblin se extendió a las iglesias de todo el país, atrayendo a más de 250.000 personas en todo el mundo para asistir a sus talleres a fines de la década de 1990. Ella también escribió un éxito de ventas, La dieta para adelgazar.

«Hacer dieta hace que la gente se obsesione mucho con la comida», dijo al El Correo de Washington 1997. “Las reglas de alimentación. Enseño a las personas a transferir su amor por la comida a un amor por Dios. Una vez que dejas de concentrarte en la comida, puedes detenerte en medio de esa barra de chocolate”.

Añadió: «Cuando pones tu atención en Dios y la oración en lugar de la atracción magnética del refrigerador, es increíble lo libre que serás».

Gwen Shamblin también quería más libertad. En 1999, decidió, supuestamente por orden de Dios, dejar la Iglesia de Cristo, que no permitía que las mujeres fueran líderes. Luego fundó su propia iglesia, Remnant Fellowship Church, y continuó con su filosofía.

La controvertida Iglesia Remnant Fellowship

Iglesia de la Fraternidad Remanente

Resto de la comunidad/FacebookLa Iglesia Remnant Fellowship en Brentwood, Tennessee.

La Iglesia Remnant Fellowship, dirigida por Gwen Shamblin, creció y creció. En el momento de su muerte en 2021, según los informes, tenía alrededor de 1500 feligreses repartidos en 150 parroquias en todo el mundo. el tennessee.

Para entonces, las enseñanzas de Shamblin se habían extendido más allá de la pérdida de peso. Remnant afirmó haber ayudado a la gente»[break] libre de la esclavitud a través de las drogas, el alcohol, los cigarrillos, comer en exceso y gastar en exceso”, según don. También ofreció otras pautas de vida, dirigiendo a sus miembros que «los esposos sean bondadosos como Cristo, las esposas sean sumisas y los hijos obedezcan a sus padres».

Pero algunos antiguos seguidores afirman que la Iglesia Remnant Fellowship de Gwen Shamblin retuvo a sus feligreses como un tornillo de banco. Correspondiente El guardiaLos líderes de la iglesia como Shamblin han influido mucho en las finanzas, los matrimonios, las redes sociales y el alcance de los miembros.

«Sabes que necesitas hablar con tus hijos sobre esto [drunk] Conducir, los peligros de usar drogas, cómo tener sexo seguro, pero nunca esperas tener que enseñarles a no unirse a un culto”, dijo Glen Wingerd, cuya hija se unió a Remnant.

Otro miembro habló sobre cómo la iglesia instigó los trastornos alimentarios y los problemas de salud mental en algunos de sus miembros y dijo: “Durante mi tiempo con Remnant, estaba en una depresión muy profunda. ¿Con quién voy a hablar?

En 2003, Shamblin and Remnant Fellowship Church también enfrentó acusaciones de influir en una pareja, Joseph y Sonya Smith, para matar a golpes a su hijo Joseph, de 8 años. De acuerdo con la Bestia diariaLas grabaciones de audio captaron a Shamblin alentando a los Smith a usar «disciplina dura» con su hijo.

Gwen Shamblin Lara

Iglesia de la Fraternidad RemanenteAlgunos acusaron a la Iglesia Remnant Fellowship de Gwen Shamblin de ser similar a una secta.

De hecho, la policía creía que la iglesia jugó un papel en la muerte de Joseph.

«Gran parte de nuestra evidencia es que disciplinaron a sus hijos según lo recomendado por la Iglesia», dijo Cpl. Según Brody Staud del condado de Cobb, Departamento de Policía de Georgia Los New York Times. «Es posible que ambos padres hayan llevado lo que aprendieron al extremo».

Aunque los Smith fueron condenados a cadena perpetua más 30 años, Remnant Fellowship Church evitó cualquier culpa. (Sin embargo, la iglesia financió su defensa legal y apeló sin éxito un nuevo juicio, según bullicio.)

A lo largo de los años, algunos también han acusado a Gwen Shamblin de hipocresía cuando se trata de su primer esposo, David. “Cuando Gwen comenzó a grabar Weigh Down Workshop a finales de los 90, era muy visible. Él fue una gran parte de eso», explicó el ex miembro Richard Morris. Gente.

Pero a medida que crecía la fama de Shamblin, David, que tenía un sobrepeso visible, aparecía cada vez menos en público. Y aunque Shamblin se había pronunciado por sus partidarios en contra del divorcio, después de 40 años de matrimonio, de repente se divorció de David para casarse. Tarzán en Manhattan El actor Joe Lara en 2018.

«Todos estos años le has estado diciendo a la gente que sufra durante su matrimonio, pero luego, cuando el fantasma te golpeó, cambiaste completamente de opinión, ahora está bien divorciarte», dijo la ex miembro Helen Byrd. Gente.

Para mayo de 2021, Gwen Shamblin Lara había aparecido en muchos titulares, lo que inspiró a HBO a hacer una serie documental sobre ella. Pero justo antes de que terminara la serie, Gwen Shamblin Lara murió repentinamente.

En la muerte de Gwen Shamblin Lara

Joe Lara y Gwen Shamblin

Joe Lara/FacebookGwen Shamblin Lara y su esposo Joe frente a un avión.

El 29 de mayo de 2021, Gwen Shamblin Lara abordó un avión privado Cessna 501 de 1982 en el aeropuerto del condado de Smyrna Rutherford en Tennessee. La acompañaba su esposo, quien se cree que voló el avión, junto con los miembros de la iglesia Jennifer J. Martin, David L. Martin, Jessica Walters, Jonathan Walters y Brandon Hannah.

El grupo se dirigía a un mitin del Día de los Patriotas de We The People en apoyo del expresidente Donald Trump en Florida. Pero poco después de que el avión despegara, se estrelló directamente en el lago Percy Priest, matando a todos a bordo. Se sospecha que un defecto mecánico fue la causa del accidente.

Después del accidente fatal, Remnant Fellowship Church emitió un comunicado.

«Gwen Shamblin Lara fue una de las madres y esposas más amables, gentiles y desinteresadas del mundo y una mejor amiga leal, afectuosa y comprensiva para todos», decía el comunicado. el tennessee. “Vivía todos los días dando su propia vida para asegurarse de que otros pudieran encontrar una relación con Dios”.

La iglesia también declaró que los hijos de Shamblin, Michael Shamblin y Elizabeth Shamblin Hannah, «tienen la intención de continuar el sueño de Gwen Shamblin Lara de ayudar a las personas a encontrar una relación con Dios».

Aunque la muerte de Gwen Shamblin Lara también puso en duda el futuro de la serie documental de HBO sobre ella y complicó el proceso de filmación, los productores decidieron seguir adelante con el proyecto.

“Nunca se trató de no seguir adelante”, dijo Marina Zenovich, directora del documental. Los New York Times después del accidente aéreo. «Se trata de cambiar la forma en que queríamos contar la historia».

De hecho, después de la muerte de Gwen Shamblin Lara, más personas querían hablar con los documentalistas, ya que finalmente se sintieron cómodos comunicándose con ellos, lo que llevó a los ejecutivos de HBO a agregar más episodios a la serie.

«Hay una historia más grande que contar», dijo Lizzie Fox, vicepresidenta sénior de no ficción de HBO Max. Así son los dos últimos episodios de El camino hacia abajo: Dios, la codicia y el culto por Gwen Shamblindebutará el 28 de abril de 2022, aproximadamente siete meses después del lanzamiento de los primeros tres episodios.

Por su parte, Remnant Fellowship Church ha criticado duramente la serie documental de HBO. Justo antes de que se emitiera por primera vez en septiembre de 2021, emitieron un comunicado calificándolo de «absurdo» y «difamatorio».

Al final, dependiendo de tu posición, Gwen Shamblin Lara es una impostora o una salvadora. Ella construyó una iglesia o estableció un culto.


Después de leer sobre la vida y la muerte de Gwen Shamblin Lara, echa un vistazo a estas historias sobre la vida en cultos famosos. O descubra la impactante historia del culto Heaven’s Gate y su notorio suicidio en masa.

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