Científicos encuentran fósiles de dinosaurios del día del impacto de un asteroide

Científicos encuentran fósiles de dinosaurios del día del impacto de un asteroide


Los fósiles descubiertos en el sitio de excavación de Tanis en Dakota del Norte parecen contener evidencia de las secuelas del impacto del asteroide, a pesar de que el impacto fue a casi 2,000 millas de distancia.

Embrión de pterodáctilo en el huevo

BBCLos paleontólogos descubrieron un embrión de pterosaurio en un huevo en el sitio de excavación.

Hace unos 66 millones de años, un asteroide devastador golpeó la Tierra, aniquiló a los dinosaurios y anunció el surgimiento de los mamíferos. Ahora, los paleontólogos que trabajan en Dakota del Norte creen que han encontrado varias criaturas desafortunadas que murieron ese fatídico día. Sus resultados se presentarán completos en un documental de la BBC. Dinosaurios: el último día.

En el sitio arqueológico de Tanis en Dakota del Norte, Robert DePalma, un estudiante graduado de la Universidad de Manchester, dirigió un equipo que descubrió una serie de animales antiguos que parecen haber muerto en las horas posteriores al ataque. Encontraron un huevo de pterosaurio preservado, peces con escombros atrapados en sus branquias y, sorprendentemente, la pata de un dinosaurio llamado Thescelosaurus.

«La resolución de tiempo que podemos lograr en este punto está más allá de nuestros sueños más salvajes», dice Phillip Manning, profesor de historia natural en la Universidad de Manchester y DePalmas Ph.D. Supervisor, dijo BBC Radio 4, según lo informado por El guardia.

“Realmente no debería existir y es absolutamente asombrosamente hermoso. Nunca soñé en toda mi carrera que vería algo a) tan temporal; yb) tan hermoso y cuenta una historia tan maravillosa también”.

Paul Barrett, paleobiólogo del Museo de Historia Natural de Londres, ayudó a Manning después de examinar la pata del dinosaurio.

«Parece un animal al que le acaban de arrancar una pata muy rápido», le dijo a la BBC. «No hay evidencia de enfermedad en la pierna, no hay patologías obvias, no hay rastro de la pierna que se comió, como marcas de mordeduras o partes faltantes».

Barrett agregó: «Esta puede ser la primera pieza de dinosaurio que se haya encontrado muerta como resultado directo de la participación en el desastre posterior al impacto del meteorito».

De Palma dijo que New York Times que si bien es posible que el dinosaurio pereciera de alguna otra manera, es ciertamente probable que lo hiciera el asteroide. «Es como un dinosaurio CSI», dijo. “Bueno, como científico, no voy a decir, ‘Sí, 100 por ciento, tenemos un animal que murió en la ola de impacto’. [But] es compatible? Sí.»

El paleontólogo Robert Depalma en el sitio de excavación

BBCEl paleontólogo Robert DePalma excava en el sitio arqueológico de Tanis en el suroeste de Dakota del Norte.

Cuando un asteroide, o posiblemente un cometa, golpeó la Tierra hace unos 66 millones de años, golpeó el planeta frente a la península de Yucatán en el actual México. Aunque el sitio de Tanis está a casi 2,000 millas de distancia, las criaturas que viven allí sintieron las réplicas.

El efecto en sí El neoyorquino Descrito en un artículo de 2019 sobre el sitio arqueológico de Tanis como «mil millones de bombas de Hiroshima», se liberaron fragmentos de material fundido a la atmósfera. A medida que este material se enfriaba, volvió a caer a la tierra.

Significativamente, DePalma y su equipo encontraron evidencia de estos diminutos «globos» de vidrio en las branquias de esturiones y peces espátula fosilizados. El pez se asfixió, pero dejó pruebas convincentes del impacto del asteroide.

«Pudimos diseccionar la química e identificar la composición de este material», dijo Manning a la BBC. “Toda la evidencia, todos los datos químicos de este estudio sugieren fuertemente que estamos viendo una parte del impactador; del asteroide que acabó con los dinosaurios.”

Sin embargo, no todos están completamente convencidos de que los fósiles encontrados en el sitio de excavación de Tanis pertenezcan a criaturas muertas por el impacto del asteroide. Steve Brusatte, paleontólogo de la Universidad de Edimburgo que fue consultado para el documental de la BBC, tiene sus dudas.

«Todavía no he visto ninguna evidencia de volcadas», dijo al New York Times. «Es una historia creíble, pero que no ha sido probada más allá de una duda razonable en la literatura revisada por pares».

Brusatte agregó a la BBC: «Estos peces con glóbulos en sus branquias son una tarjeta de presentación absoluta para el asteroide. Pero para algunos de los otros reclamos, diría que tienen mucha evidencia circunstancial que aún no se ha presentado al jurado».

Sin embargo, admitió que el huevo de pterosaurio preservado descubierto por el equipo de DePalma fue un hallazgo «súper raro», independientemente de si fue golpeado o no por el asteroide hace 66 millones de años.

Barrett también reconoció que es posible que el dinosaurio no muriera en el impacto del asteroide.

«Si bien es plausible que este Thescelosaurus haya muerto el día del impacto, también es posible que haya sido exhumado por el impacto del asteroide y luego mezclado con todo lo demás», explicó.

Agregó: «Pero el hecho de que esté tan bien conservado me sugiere que incluso si el animal no murió por los eventos que causaron la deposición, debe haber muerto muy poco antes».

Como siempre, puede ser difícil determinar qué sucedió realmente al mirar hacia atrás a través del periscopio del tiempo. Pero estos fósiles podrían representar un momento verdaderamente «impresionante»: cuando un asteroide golpeó la Tierra y cambió irrevocablemente el curso de la historia planetaria.


Después de leer sobre los dinosaurios que pueden haber muerto durante el impacto del asteroide, descubrirás algunos de los dinosaurios más extraños que existen. O echa un vistazo a estos fascinantes datos e imágenes de dinosaurios.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Esta wen utiliza cookies, puedes ver la política de cookies aquí.    Configurar y más información
Privacidad