Apollo 16 Moonwalker conmemora el 50 aniversario de la misión

Apollo 16 Moonwalker conmemora el 50 aniversario de la misión


HUNTSVILLE, Ala. (AP) – Charlie Duke es parte de una pequeña hermandad cada vez más pequeña: las personas que caminaron sobre la luna.

Duke, de 86 años, visitó su nave espacial Apolo 16 en el Centro Espacial y de Cohetes de EE. UU. el miércoles para celebrar el 50 aniversario de su único viaje a la superficie lunar. Solo cuatro de los 12 astronautas estadounidenses que caminaron sobre la luna siguen vivos, y Duke sigue ocupado dando conferencias.

Duke dijo que todavía tiene vívidos recuerdos del viaje, que fue la penúltima misión de Estados Unidos para aterrizar en la luna. Su rostro se iluminó durante una entrevista cuando recordó sus primeros pensamientos cuando bajó del módulo lunar a la superficie polvorienta.

«Estoy como, ‘¡Estoy en la luna!’ No puedo creerlo. Todavía es un pensamiento emocionante hoy», dijo el nativo de Carolina del Norte.

El difunto John Young fue el primero en aterrizar y caminar sobre la luna con Duke, mientras que Ken Mattingly orbitaba la luna en el módulo de comando apodado «Casper».

Duke dijo que después de que terminó Apolo, EE. UU. se centró en el programa del transbordador espacial, la estación espacial y las misiones de largo alcance al espacio, y no culpa a la NASA por no regresar a la luna. Pero está ansioso por el próximo vuelo de la NASA a la luna en su nuevo cohete Space Launch System, que forma el núcleo del programa Artemis.

Está previsto que el primero de los cohetes gigantes se lance en un viaje no tripulado a la Luna a finales de este año, y Duke espera asistir al primer vuelo tripulado dentro de unos años.

“La luna era realmente un escenario hermoso. Desolado, pero aún había belleza», dijo. “Los diferentes contrastes, las montañas que vimos. La negrura del espacio en la superficie de la luna y tonos de gris. Fue muy cautivador”.

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